北美洲

北亚美利加洲(英语:North America;字源:亚美利哥·维斯普西),简称北美洲,位於西半球北部。东临大西洋,西临太平洋,北濒北极海,南以巴拿马运河為界与南美洲相分。北美洲还包括加勒比海中眾多岛屿。北美洲面积2422.8万平方公里(包括附近岛屿),约佔世界陆地总面积的16.2%,是世界第3大洲。人口5亿2872万(2008年七月),居世界第4位。

地形
大陆海岸线长约6万公里。西部的北段、北部和东部海岸比较曲折,多岛屿和峡湾;南半部海岸较平直。半岛总面积约為210万平方千米。岛屿总面积约400万平方千米,居各洲之首,其中格陵兰岛為世界最大岛。
全洲平原和丘陵约佔总面积的42%,海拔500米以上的高原和山地约佔58%,平均海拔约為700米。大陆地形的基本特徵是南北走向的山脉分佈於东西两侧与海岸平行,大平原分佈於中部。地形明显地分為叁个区:

东部山地和高原
圣罗伦斯河以北為拉布拉多高原,以南為阿帕拉契山脉,地势南高北低,海拔一般為300~500米。阿帕拉契山脉东侧沿大西洋有一条狭窄的海岸平原,西侧逐渐下降与中部平原相接。

中部平原
位於拉布拉多高原-阿巴拉契亚山脉与落基山脉之间,北起哈德逊湾,南至墨西哥湾,纵贯大陆中部。平原北部多湖泊和急流,南部為密西西比河平原。平原西部為世界着名的大平原。

西部山地和高原
属科迪勒拉山系的北段,从阿拉斯加伸展至墨西哥以南,主要包括叁条平行山脉,由东至西為:落磯山脉、阿拉斯加山脉-加拿大海岸山脉-喀斯喀特岭-内华达山脉、加拿大西部沿海岛屿-美国海岸山脉,其中阿拉斯加山脉中的麦金利峰海拔6,194米,為北美洲最高峰。东部山脉和中部山脉之间為高原和盆地,美国加利福尼亚州死亡谷国家公园内的恶水盆地是北美洲的最低点。

气候
北美洲地跨热带、温带、寒带,气候复杂多样。由於所有的山脉都是南北或近似南北走向,故从太平洋来的湿润空气仅达西部沿海地区;从北冰洋来的冷空气可以经过中部平原南下;从热带大西洋吹来的湿润空气也可以经过中部平原深入到北部,故北美洲的气候很不稳定,冬季有时寒冷,有时温暖,墨西哥湾沿岸的亚热带地区,冬季也会发生严寒和下雪的现象。

水文

北美洲的外流区域约佔全洲面积的88%,其中大西洋流域面积约佔全洲的48%,太平洋流域约佔20%。除圣罗伦斯河外,所有大河都发源於落基山脉。落基山脉以东的河流分别流入大西洋和北冰洋,以西的河流注入太平洋。内流区域(包括无流区)约佔全洲面积的12%,主要分佈在美国西部大盆地及格陵兰岛。

密西西比河是北美洲最大的河流,按长度為世界第四大河。重要的河流还有:马更些河、育空河、圣罗伦斯河和格兰德河等。北美洲的河流上多瀑布,落差最大的瀑布是约塞米蒂瀑布,落差达700米;尼亚加拉瀑布,落差51米,宽1240米。

北美洲多湖泊,淡水湖总面积约40万平方千米,居各洲首位。湖泊主要分佈在大陆的北半部。中部高原区的五大湖:苏必利尔湖、休伦湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖,总面积為245 273平方千米,是世界上最大的淡水湖群,有「北美地中海」之称。其中苏必利尔湖為世界第一大淡水湖。

人口

北美主要叁国
全洲人口分佈很不平衡,绝大部分人口分佈在东南部和西南部沿岸地区。面积广大的北部地区和美国西部内陆地区人口稀少,有的地方甚至无人居住。居民主要為来自欧洲移民的后裔,其中以盎格鲁萨克逊人最多,其次是黑人、印第安人、混血种人,还有少数的犹太人、日本人和华人等。主要信基督新教和天主教。通用英语和西班牙语。

经济

美国和加拿大是工业基础雄厚的发达国家,科学技术先进,农业也极為发达,农业生產机械化程度很高。北美洲其他国家除墨西哥外,多為单一经济国家。中部平原是世界着名的农业区之一,农作物以玉米、小麦、棉花、大豆、菸草為主。中美洲和加勒比海诸国主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可可等热带农作物。

 

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